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健康相談室

ペットの歯が汚れると、健康にどんな影響があるの?

うちの犬は歯磨きを嫌がるので、ついさぼっています。ペットの歯が汚れると、健康によくないと聞きましたが、具体的にどんな影響があるのですか?(ヨークシャーテリア 6歳 ♂)

回答

ペットの場合も、歯石を放置すると細菌が増殖して歯周病が始まります。口の中だけでなく、心臓や腎臓など全身の病気の原因になることもあります。口臭が気になったら、早めに動物病院で相談してください。

ペットの歯石は健康上の大問題

ペットの高齢化が進む中で、健康上、特に大きな問題になっているのが歯牙疾患です。人間も「歯が命」といわれているほどですが、動物の場合は歯石がどの程度付着しているかが重要な要素です。
 歯石は口腔内の細菌増殖の原因となり、歯周病が始まります。
 歯石が付着すると口腔(こうくう)内の衛生は極めて悪化し、口臭、よだれがひどくなってきます。そのペットに人が口や鼻をなめられることで、感染が起こることさえあります。

歯周病を放置すると・・・

○あごの骨が骨折したり膿がたまる
 歯周病がやがて歯槽膿漏(のうろう)になり、それが進むと下顎骨に骨折が生じることも。
 また、上顎骨は頰の部分(目の下)にまで口腔内の細菌が浸潤し、膿がたまることもあります。

○鼻炎症状や口と鼻がつながってしまうことも
炎症が鼻腔(びくう)内にまで広がると、くしゃみや鼻汁、鼻出血などの鼻炎症状が始まります。
歯肉が後退し骨が溶けていくと、上顎犬歯が抜け落ちて口と鼻がつながってしまいます。すると、フードを食べたときに口から鼻に抜け、鼻腔から出てくることもあります。

○全身の病気の原因にもなる
さらに、歯周病を放置すると心臓弁膜症や腎臓病など全身のさまざまな病気の原因にもなります。

○口臭が気になったら動物病院へ
歯石をなるべく付着させないことが大切ですが、犬、猫の歯を磨ける人は非常に少ないでしょう。また、歯石除去は動物の場合、全身麻酔が必要となります。歯磨きの問題、麻酔の問題、この2つの問題が病気予防の大きなハードルになっています。


まずは悪化させないように毎日のケアから始めることが重要です。歯石は定期的な除去が大切ですが、年齢や病気などで、除去できなくなる場合もあります。

最近は歯周病予防にさまざまな医薬品や予防グッズも増えてきました。口臭が気になったら、近くの動物病院に早めに相談してみましょう。

設問カテゴリ
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回答者のプロフィール
Team HOPE北海道地区委員、北光犬猫病院 院長
立花 徹

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