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健康相談室

猫のひげが動くのはなぜ?

猫のひげを観察していると、真横を向いていたり、前を向いていたりします。ひげの動きには、何か意味があるの?(茶トラ 3歳 ♂)

回答

猫は、ひげに表情がある動物です。猫のひげが真横を向いて自然なアーチを描いているときはリラックスしている時。興奮しているとき、緊張しているときは、ひげを広げるようにしてやや前方に向けます。

動物のひげは目や耳と同じ

猫の鼻の横や目の上には長いひげが生えています。人のひげは口周りに生える毛のことを指しますが、猫をはじめ動物のひげは単なる毛ではありません。

動物のひげは洞毛(どうもう)、あるいは血洞毛(けつどうもう)といい、根元にたくさんの神経が集まっています。このため、ひげの先に何かが触れる、周囲の空気が動いてひげが揺れるなどすると鋭敏に感知することができます。動物のひげは眼や耳と同様に感覚器なのです。

ひげを見れば猫の気持ちがわかる

猫のひげをよく観察すると、状況によって向きを変えていることが分かります。このひげの向きから猫の気持ちを読み取ることができます。猫のひげが真横を向いて自然なアーチを描いているときは、リラックスしているときです。また目の前に何かあったとしても、特に興味を感じていない状態です。

一方、目の前の物に興味をもっているとき、興奮しているとき、緊張しているときは、ひげを広げるようにしてやや前方に向けます。例えば、何かを追いかけて遊んでいるときはこのようなひげの形になっています。目の前のものを感知しようとして、アンテナのようにひげを大きく張っているのです。相手を攻撃しようとしているときなど、興奮が非常に高い状態になると、ひげはよりピンと前方に立てられ、同時に身体の毛も逆立ちます。

逆に恐怖でおびえているときは、ひげが鼻の脇に貼り付いた状態になります。このようなときは耳も頭に貼り付くように下げられます。猫は顔の表情が少ないためクールな印象がありますが、実はひげに表情がある動物なのです。ひげの観察で、猫の新たな一面が見えてくるかもしれません。

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回答者のプロフィール
Team HOPE関東地区 関内動物クリニック 代表
牛草 貴博

獣医師、博士(獣医学)(大阪府立大学)。関内どうぶつクリニック 代表、動物再生医療センター病院 技術顧問。TEAM HOPE 学術委員長、日本獣医再生医療学会理事。 関内どうぶつクリニックで診療を行い、獣医再生医療の発展に尽くすと同時に、Team HOPEにおいては学術の立場から新しい予防医療を飼い主様にご提供するためのコンテンツ作りのために日夜奮闘中。

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